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Les dragons

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L'être merveilleux le plus puissant

Dragon Guéhenno chapelle St Michel

Représenté comme une sorte de gigantesque reptile écailleux, le dragon est adapté aux quatre éléments fondamentaux : l'eau, la terre, l'air et le feu. Ses écailles lui permettent de nager, il vit sous terre, vole et crache du feu. Hors sa taille gigantesque, il peut avoir plusieurs têtes, plusieurs pattes, des ailes de chauve-souris, des cornes, des griffes de félin...

Dragon de la chapelle st Michel © photo Ph.Gauthier

Le principe créateur

Pour les Celtes, le dragon a une fonction magique. Il est symbole de puissance et de fertilité. Il sert également d'intermédiaire entre les vivants et les morts. D'un point de vue esthétique, la forme du dragon se prête bien à l'art celtique qui privilégie les courbes, entrelacs, et la transfiguration du réel.
Au moyen-âge, les dragons habitent dans des rivières ou des marécages. Leur colère provoque catastrophes naturelles et épidémies mortelles. Ils sont la nature mystérieuse et puissante qu'il faut combattre.

Le combat du Bien contre le Mal

Dragon Chapelle St Michel GUEHENNO©Ph.Gauthier

Peu à peu, l'église s'approprie les représentations anciennes et païennes du dragon. Il perd alors son caractère ambivalent pour ne plus symboliser que le pêché. Il devient l'incarnation de Satan. Sous forme de gargouille, il orne fréquemment les églises. Protecteur du seuil sacré ou démon ?

Issu de l'imaginaire collectif, il est privilégié par les artistes locaux, qui apprécient sa dimension esthétique, loin du manichéisme religieux. A l'intérieur des églises par contre, il est toujours soumis un saint. Saint Michel est l'un des plus célèbres saints sauroctones. En grec,  « les tueurs de lézards », autrement dit des exterminateurs de dragons. Le combat de l'archange saint Michel contre le dragon est une légende très ancienne, relatée dans l'Apocalypse. Il apparait comme un guerrier en armure, brandissant une épée qui va s'abattre sur le dragon.

Statue polychrome du 16e à la chapelle st Michel de Guéhenno © Ph.Gauthier

Le saviez-vous ? Saint Michel est toujours représenté avec des ailes car c'est un archange. Saint Georges, l'autre saint destructeur de dragons est lui, représenté à cheval.

Chevaliers et dragons

Saint Michel est aussi le patron des chevaliers. En Bretagne, Le dragon est l'ennemi spécifique des chevaliers et les traditions populaires ou littéraires nous ont transmis quelques figures de chevaliers tueurs de dragons. Le roi Arthur est lui-même réputé pour avoir affronté des dragons. Merlin, l'un des personnages les plus célèbres de la légende arthurienne ne combat pas le dragon mais utilise sa puissance pour protéger l'armée bretonne.

Le combat du dragon rouge et du dragon blanc

Le tyran Vortigern, celui-là même qui avait exilé Uther Pendragon pour usurper son trône voulait bâtir une forteresse imprenable. Or, l'édifice s'écroulait à peine sorti de terre. « Il y a dessous le sol, juste au point où la construction doit prendre appui, deux dragons énormes. Lorsqu'ils commencent à éprouver sur eux le poids de la bâtisse, ils s'agitent, et les murs s'écroulent » proclame Merlin. Sitôt mis à jour, ils s'affrontèrent en un terrible combat que gagna le dragon rouge.
« Roi, je te dirai que ces dragons, représentent, le rouge, la nation bretonne, le blanc, toi, Vortigern. ...Ce pays, tu le possèdes, indûment. Mais, le dragon rouge est en route, malheur au dragon blanc, car il court à sa perte ». Le dragon rouge représente les Gallois menés par Uther Pendragon, le dragon blanc, les Saxons, vaincus par Uther, revenu d'exil.
A Guéhenno, le clocher de l'église s'effondre sitôt construit en 1859...Avez-vous remarqué combien les dragons étaient présents à Guéhenno !!!


Sur le mont, saint Michel veille, terrassant le dragon à l'intérieur de la chapelle...un autre dragon surmonte fièrement la chapelle. La forêt de Brocéliande n'est pas bien loin...elle est visible des hauteurs de Guéhenno.
D'autres dragons vous attendent au pays de Locminé - St Jean. Un jeu-concours vous invite à découvrir les plus beaux. N'hésitez plus...Téléchargez le formulaire.

Maison aux chimères à Guéhenno / Chapelle ste Suzanne à Bignan / Manoir de Lemay à Guéhenno © photos Ph.Gauthier

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